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Singer:哪怕是911,依然有人觉得不够完美

浏览量:18 次 发布时间:2019-06-11 00:28 编辑: 来源:

汽车设计是一件很玄妙的事情,有的厂商每隔几年就会换一个设计语言,但有的厂商可以几十年来坚持一种设计从不改变。后者的代表就是保时捷911,有人觉得世界上最简单的工作就是为保时捷设计911。虽然911几十年来坚持了一种设计语言,但从901到964的设计才是最能代表911的设计——因为如果你不是一个保时捷粉丝的话,很有可能这三代车型根本无法区分。一个位于美国加州的改装厂也是这么想的,他们把最美的保时捷设计做到了极致,他们名叫Singer Vehicle Design。



空军基地里的黑色炸弹


我们眼前是一辆保时捷911,如果是911粉丝可以精确的报出来这是一辆1989至1994年间生产的964。加宽的黑色翼子板用粗犷的铆钉安装在深蓝色车身上,翼子板下面是Fuchs中心锁止轮圈,白色的鸭尾来自73款Carrera RS 2.7。车的内饰也属于“极简”风格,随处可见铝箔色的隔音胶带,车门拉手甚至只是一个粉色的塑料扎带。

把这辆“改装车”放在英格兰东南部前英国皇家空军训练基地跑道上飞驰,事情就变得有意思起来了。怠速时风扇的呼啸声和缸体的咔嗒声与你所期望的风冷发动机很像,但随着转速的增加,发动机声浪变得越来越清脆,就像60年代后期的保时捷赛车或者911 RSR一样。这台 4.0升发动机每个气缸有四个气门,最大功率达500马力,最高转速可达9300转/分钟。但保时捷从未量产过四气门风冷发动机,这台发动机是Singer的杰作,为了在整车动力性和轻量化上更进一步,Singer还邀请了Williams Advanced Engineering共同参与项目——他们是Williams F1车队的工程公司。

除了核心发动机,翻新964的其它部件也做了全面改装。回到加利福尼亚后Singer创始人兼创意总监Rob Dickinson重新设计车身,空气动力学性能大幅提升。在精心塑造的碳纤维外壳下,除了原车的底盘,几乎所有零件都做了翻新,这其中包括悬架、变速箱、传动轴、排气管、刹车油管、整车线束等。限量生产 75 辆,每辆车售价高达180万美元。

我们参与了Singer原型车在英格兰Bicester Heritage赛道的路试,外面狂风呼啸,十几个穿着Williams车队制服的工程师在飞机库里围着这辆车取暖。Singer项目经理Fawaz和Williams动力学工程师Alan Clark曾经合作为路特斯开发Exige S和 Evora S,现在他们在临时搭建的车棚内对964做最后的评估,评估内容包括踏板感觉以及离合器吸和等所有内容。随着Fawaz的路试数据不断传来,Clark一直在表格上记录着制动线性度,抖动噪声,直线稳定性等信息。一旁的发动机设计师John Magee则在时刻提醒Fawaz控制发动机转速,但Fawaz没有抵挡住诱惑,他尝试着深踩油门出弯,结果后轮打滑严重。

“当年的传奇跑车911R是850公斤和210马力,”Dickinson 说,“我们的目标是打造一辆849公斤和500马力的911,它不仅重量更轻,动力更强,它的车身强度也将是911R的两倍以上。”这是Dickinson和Fawaz在酒吧谈话间决定的。“仅仅用了10秒钟,这辆车的轮廓就已经印在我脑海中,我迫不及待的想看看材料科学、工程技术、计算机仿真、碳纤维技术以及我们对美和社会的理解能做些什么。”Dickinson说。

现在 Dickinson 正坐在位于洛杉矶北部的 Singer 设计工作室的办公桌旁,他的视线集中在桌前的全尺寸车身模型上。原始的车模还没有上漆,低矮的车身线条优雅而不失侵略性。除了美学上的改进,Dickinson 还为功能上的升级感到自豪。比如重新设计的平开门玻璃和车顶线条能将气流更好的引导至全新的鸭尾,通过前分离器和后扩散器的增强,新车的下压力显著提升。另外,虽然车身来自经典 964 车型,但 Singer 采用更宽更强劲的翼子板包裹更大尺寸的轮胎。



让911更完美


尽管对保时捷964的改装项目极其大胆,但对 Singer 来说每一步都是符合逻辑的。十年前,为了让人们重新思考保时捷 911——世界上最成功的跑车之一,Dickinson 创立了 Singer 公司。对 Dickinson 而言,由于原型车相对便宜和丰富,964 系列 911 是最完美的基础车型。为此 Dickinson 重新塑造了 964 的碳纤维车身,内饰也更加精致,最终诞生的是一辆汲取了 911 精髓,同时又体现出 Dickinson 意志的改装车。

“我们现在做的事情非常后现代,实用主义是我们改装的基本思想,所有与功能无关的装饰都被我们抛弃。这是保时捷永远不会做的事,但来自加利福尼亚的我们会做。与此同时,我们还想做一些真正尊重汽车的事,我们不会让它成为一辆 Singer,它始终都是保时捷,这是我们对保时捷 911 的设想。”

Dickinson 和 Fawaz 是 Singer 公司的两大基石。现年 53 岁的 Dickinson 是一位移居英国人,他曾是摇滚乐队 Catherine Wheel 的主唱,当年短裤和黑色阿迪达斯运动鞋是他的标志;43 岁的 Fawaz 是一位留着海洋风格发型的企业家,在他加入 Singer 前他一直是 Singer 的粉丝。“尽管这俩人都钟情于保时捷,但他们给公司带来的是完全不同的理念和专业知识,Fawaz 只关注车辆动力学和驾驶感受,Dickinson 则只在意外观。”Williams 的高级项目经理说。

Singer 模式的还带来了许多意想不到的结果,比如通过动力学和轻量化研究,Singer 避免了许多汽车生产项目特有的陷阱。汽车发展历史中从来不缺少华丽的概念车,但这些车一旦量产就失去了底线,导致汽车生产几乎没有任何灵感。相比之下,964 项目在设计、工程和制造阶段都不惜成本,所以它现在不仅仅拥有四气门风冷发动机,还有来自 Hewland 的全新变速箱;不仅拥有更轻的悬架组件,还有重新设计的连杆结构;不仅拥有博世公司专门调校的赛车防抱死系统,还有博世专门设计的牵引力控制和车身稳定控制系统。

Singer 公司和 Williams 高级工程师团队的首次会议在英国牛津南部的 Williams 综合大楼会议室举行。Singer 公司代表中有两名新成员,一位是前拉力赛车手 Marino Franchitti,另一位是以前我们的撰稿人以及现任 Top Gear 主持人 Chris Harris。Singer作为项目的推进者,一开始就遇到了 Williams 高级工程师团队提出的各种技术问题。当 Dickinson 出人意料的宣称:“发动机转速为 11000 转时。”场面一度陷入尴尬,Williams 车队的人提出发动机不太可能以 11000 转的红线运行,于是 Dickinson 想知道能否给客户提供一个特殊的按钮,让发动机在 11000 转工作一小段时间。

Williams 将发动机设计任务交给了 Magee,他曾在摩托车大奖赛中积累了高转速风冷发动机的设计经验。但 Dickinson 显然不会把鸡蛋放在一个篮子里,他还争取了两位保时捷传奇人物——Hans Mezger和Norbert Singer的帮助,Norbert Singer 是保时捷赛车运动的总设计师,尽管他的名字里也有 Singer,但他实际上和 Dickinson 的公司没有任何联系。

原始车型的发动机排量为 3.6 升,将 3.6 升发动机扩容至 4.0 升并不是什么新鲜事。Magee 遵循标准做法,采用 Nikasil 涂层缸体,锻造活塞和钛合金连杆进行升级。最大的问题来自发动机的冷却,精准的流体力学计算使 Williams 制造出更大更高效的镁冷却风扇,但风冷发动机还需使用润滑油进行冷却,因此原始发动机还新增了双头安装的润滑油油泵。为了利用四气门进行更好的呼吸,Magee 在改进气门机构上花了很多心思,最后他发现使用 F1 赛车的钛合金阀门可以使发动机平稳旋转。早期测试中,这台发动机的最高转速甚至能飙升到 10200 转/分钟,而且没有任何损坏。但显然高转速发动机对测试设备要求很高,在一次测试中四气门发动机成功跑废了一个大型测功机。

“我在气门机构中设计了很多空间,因此这辆车的功率仍未达到顶峰,”Magee 说。“这么做的目的是在动力和驾驶性能间寻求平衡,我希望的效果是在你需要它的时候动力源源不断,但当你需要它之前发动机是相当温顺的。

另一个 Singer 选择着重改进的领域是悬架。由于原车采用后置发动机结构,911 始终展现出非线性转向,低前轮抓地力和过度转向的“古怪”操控特性。“当你驾驶保时捷911时,就像背部被人推着一样,一开始可能有点跳跃,但很快它就稳定下来。”Williams 首位高级工程师团队员工 Dean 说。“说实在的,现在有些技术比原装的保时捷悬架更好,但 Dickinson 和 Fawaz 很早就提醒我们,永远不要失去 911 的感觉。”Dean 本可以采用双叉臂悬架,就像 Ruf 公司对CTR 黄鸟复刻版做的那样,但 Dean 担心那样会与 Singer 追求的 911 的感觉不一致。因此,他在后悬架处保留了空心铸铝拖曳臂,但改变了它们的几何形状,使后悬更轻,可调范围更大。前悬架部分,通过大量运动学分析,下控制臂被上叉臂和多连杆取代。整体而言,翻新 964 的悬架是无与伦比的。

“这绝对是世界上最好的驾驶体验,” Harris 说。“我们的目标是达到媲美 250 GTO 和迈凯伦F1的驾驶体验,所以这无关于速度和纽博格林的单圈时间。我们追求的是车辆整体的外观和感觉,这是关于车轮后面的感觉以及作为驾驶者最纯粹的乐趣。”


完美之车即将揭晓


汽车行业众所周知的内幕是,汽车开发将一直持续到新车亮相为止。因此,在新车被拖到古德伍德速度节的前两天,两辆原型车的工作团队仍然在做最后的调试。Dickinson 仍在对 EP1(第一辆原型车)做细节上的改动,这辆令人惊艳的白色展车将在速度节上做静态展示。与此同时,Fawaz 正在等待他的第一次试驾 EP2,他和前拉力车手 Franchitti 将在速度节期间做动态展示。

星期一早上,测试计划在机场跑道进行,橙红色的 EP2 从升降机上落下,车身下半部分采用赛道式设计,配有蓝色胶带,看起来有点像Gulf涂装。车内几乎完全裸露,没有仪表板,只在暴露的换挡杆右侧有一个小型 MoTeC赛车仪表板。 我也体验了一次 EP2。开放式排气管下,排气噪音非常大,轻踩油门,没有任何阻力,发动机转速像赛车那样迅速攀升。低音咆哮,低转速下声音低沉,随着发动机达到最大功率,动力完全释放,EP2 有向前跳跃的趋势。切换到四挡后,发动机再次平顺起来。我实在太喜欢这辆车,如果不是安装了燃料切断装置,我一定会把它开到 11000 转。

回到车间,车队将一台四气门发动机安装在装配架附近的支架上。这台发动机将在古德伍德速度节展出,完美的外观下,这台六缸发动机不仅是工业设计的杰作,也是一件艺术品。此时 Dickinson 正隔着 3 米凝视着它,他神情有些恍惚,若有所思的在发动机周围行走,从不同的角度观摩它。我想,当年米开朗基罗也是这么他的凝视大卫的吧。

“这个风扇实在太美了,不是吗?”Dickinson 低声说道。在抛光铝制鼻锥,镁合金刀片和碳纤维护罩的加持下,风扇看起来像艺术品一样精致。车内的设计同样令人印象深刻,仪表盘是宝石般的,转速表上的金色饰板来自布加迪的供应商。在运往古德伍德之前,座椅还将换上华丽的刺绣新装,即使是前行李箱内部也达到了博物馆水准。

某种程度而言,空心驱动轴,镁钛合金换挡连杆和卷帘窗等部件节省的重量浪费在奢华内饰上有点可惜,但展车铝制门槛上刻着的字样“一切都很重要”说明了一切。自从公司创立以来,Dickinson 就拒绝在美观和性能之间二选其一,Singer 公司的目标是将复古 911 变为现代汽车的经典,达到前所未有的水平。坦白的说,这辆车难以复制。

第二天早上,赛车手 Franchitti 也来了,此时 EP2 正在进行最后的装饰。Franchitti 刚从德国回来,他刚在那里测试了两代奥迪 Formula E 赛车,这周末他将驾驶这辆 EP2 改装车上山。他告诉 Fawaz,“为了开这辆车,我今天凌晨 3 点就兴奋的起床了。”“看起来你还得等一会儿。”Fawaz 笑着说。“为了它我已经等了 3 年了,不在乎多等这一会儿了。”

对客户而言,还将等待更长时间。第一辆车将在明年年初交付,全世界只有 75 位保时捷爱好者能有幸拥有它。这辆改装后的 964 当然不能称为终极 911,但它为奢华和性能设定了新的标准。正如 Dickinson 所说的那样:“我认为在过去三年的工作中,世界仍然可以变得更加美好。”



撰文//PRESTON LERNER

摄影//RICHARD PARDON & ALEX TAPLEY

翻译//刘勍楠



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